Comment retrouver le parcours d’un soldat?

Tuto 2: Le cas des prisonniers de guerre

Si, en parcourant la fiche matricule que vous venez de trouver, vous avez découvert que votre aïeul a été prisonnier en Allemagne (ou ailleurs) pendant la Grande Guerre, vous avez une chance de trouver des informations complémentaires sur le site de la Croix-Rouge: https://grandeguerre.icrc.org/fr

capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
La page d’accueil du site
(capture du site officiel du CICR)

La solution la plus simple est de faire une recherche via le formulaire proposé au centre de la page d’accueil du site. Il vous suffit de compléter les 3 champs en indiquant un nom, une nationalité et un statut (civil ou militaire). Si la personne pour laquelle vous faites des recherches est présente dans la base de données du CICR (Comité International de la Croix Rouge, ICRC en anglais), les résultats vont apparaître sous la forme de petites fiches classées par ordre alphabétique. N’hésitez pas à faire des essais avec des variantes du patronyme, on ne sait jamais, il peut y avoir eu une petite erreur au moment de la transcription du patronyme. Dans mon cas, j’ai fait une recherche avec Druon CARLIER, un soldat français qui a été fait prisonnier à Maubeuge au début du mois de septembre 1914.

capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
Un exemple de recherche
(capture du site officiel du CICR)

Soyez attentif à la liste de noms qui est sur la gauche, elle peut paraître compliquée, mais les individus y sont simplement regroupés en fonction de leurs noms et de leurs prénoms (Tous les Jules CARLIER ensemble, tous les Edmond CARLIER ensemble…etc.). Chaque fiche contient un certain nombre de références qui vous permet d’accéder à d’autres documents. Par exemple, dans l’exemple ci-dessous, la référence proposée est R100124.

capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
La fiche d'un prisonnier
(capture du site officiel du CICR)

En survolant l’image avec votre souris, le site vous affiche un gros bouton rouge “Plus d’informations sur cette personne”. Cliquez. Une nouvelle page apparaît, elle va vous permettre d’approfondir un peu.

capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
Un exemple de recherche
(capture du site officiel du CICR)
capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
La fiche d'un prisonnier
(capture du site officiel du CICR)

Vous vous souvenez de R100124, la référence que nous avons trouvée tout à l’heure ? Il faut la recopier dans le formulaire “cote du document” : dans la case de gauche, on met les lettres, dans la case de droite les chiffres. Testons, sans oublier de cliquer sur rechercher.

Super ! Nous sommes maintenant face à une liste de prisonniers !

capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
Une liste de prisonniers
(capture du site officiel du CICR)

Le site de la Croix-Rouge dédié à la Grande Guerre vous propose d'autres ressources, comme par exemple une liste des camps de prisonniers dans le monde entier ! Il y a bien sûr les pays dont nous avons l'habitude de parler quand nous faisons des recherches, comme par exemple l'Allemagne ou la France, mais aussi des pays un peu plus curieux à étudier, comme par exemple le Turkménistan ou l'Inde. Pas de panique si vous n'êtes pas à l'aise avec la navigation sur une carte ou avec la géographie, une liste alphabétique est disponible sur la gauche de votre écran.

capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
Carte des camps de prisonniers
(capture du site officiel du CICR)

Petite astuce : En cliquant sur les répéres de la carte, vous pouvez afficher une petite fenêtre qui va vous proposer divers liens, parfois en français, vers des documents. Sur les deux captures d'écran ci-dessous, j'ai fait le test en cliquant sur le repére de la ville de Issoudun (Indre). On découvre la présence à Issoundun de 2 casernes le 23 janvier 1915. 1300 soldats y seraient installés, ils disposeraient de paillasses et de couvertures individuelles, de salles spacieuses et de très grands préaux.

capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
Les camps de prisonniers d'Issoudun
(capture du site officiel du CICR)
capture d'écran du site du CICR consacré à la Grande Guerre
Les camps de prisonniers d'Issoudun
(capture du site officiel du CICR)

Si, après vous être essayé aux fiches matricules et au site de la Croix Rouge dédié à la Grande Guerre, vous souhaitez compléter votre recherche, je vous invite à lire mon petit tutoriel consacré au site Mémoire des Hommes.